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Economía domestica

¿Qué es lo que le da valor al dinero?

¿Qué es lo que le da valor al dinero? El dinero tiene valor porque la gente cree que podrá intercambiarlo por bienes y servicios. La cantidad que se puede obtener en un intercambio depende de la cantidad de dinero que se intercambia por el valor del bien o servicio. Pero, ¿qué es lo que da valor intrínseco al dinero?

Si bien es cierto que el dinero hace girar el mundo, no es intrínsecamente valioso. Estos trozos de papel de vivos colores no son más útiles que cualquier otro trozo de papel.

Cuando nosotros, como país, determinamos un valor para ese papel, y otros países acuerdan aceptar ese valor, podemos utilizarlo como dinero.

¿Qué es el dinero?

Se puede definir el dinero como cualquier cosa que sea ampliamente aceptada como representación de valor. Puede adoptar la forma de monedas, billetes de papel o información digital. Hay diferentes tipos de que se utilizan para las transacciones:

Dinero mercancía

Este tipo de dinero tiene una función intrínseca distinta al de ser intercambiado por bienes y servicios. Algunos ejemplos son las conchas, la platería oincluso cigarrillos

Dinero representativo

Este tipo no tiene valor intrínseco, pero es aceptado por la ley como un valor por el que se puede cambiar. Está respaldado por oro, plata u otra mercancía que puede venderse para canjear el dinero representativo en circulación (es decir, el papel moneda)

Dinero fíat

Según Investopedia,este tipo de dinero no tiene valor intrínseco, pero es aceptado por la ley como forma de pago. Hay dos tipos de dinero fiduciario:

  • Moneda de curso legal, que debe utilizarse para saldar deudas.
  • Moneda fiduciaria, cuando el gobierno la ha declarado de curso legal.

Los bancos son un lugar donde se puede cambiar papel moneda por otro. Entonces…

¿Por qué utilizamos el dinero?

El dinero se utiliza como medio de intercambio, como unidad de cuenta y como almacenamiento de valor.

  • Medio de intercambio: si necesitas comprar algo y el vendedor no quiere o no necesita tu papel moneda, puedes ofrecer otras cosas (bienes/servicios) a cambio del bien.
  • Unidad de cuenta: es el valor de referencia que utilizamos para determinar la cifra del precio de los bienes y servicios.
  • Depósito de valor: puede guardarse en un lugar seguro, para su uso futuro.

Estas diferentes propiedades hacen de la divisa una herramienta muy flexible. No necesitamos intercambiar nuestro bien o servicio cada vez que queremos algo de otra persona.

Patrón oro y plata

No siempre ha sido así. Antes, el dinero adoptaba la forma de monedas basadas en metales preciosos, como el oro y la plata.

Como las monedas siempre podían fundirse y utilizar el metal para otros fines, su valor se fijaba aproximadamente en el valor de los metales que contenían.

Antiguamente, el papel moneda de muchas naciones, como España, México y Estados Unidos, se valoraba según un patrón de oro o plata o una mezcla de ambos.

El papel moneda o billete era simplemente un método práctico para «poseer» esa pieza de oro o plata. Con el patrón oro o plata, se podía entrar en un banco y cambiar el papel moneda por una cantidad de oro o plata determinada por el gobierno.

Hasta 1971, Estados Unidos funcionaba con el patrón oro. Así lo decidió Bretton Woods después de la segunda guerra mundial, por lo que los gobiernos podían vender su oro a Estados Unidos a un coste de 35 dólares la onza.

En 1971, el presidente Richard M. Nixon retiró a Estados Unidos del patrón oro, acusándolo de perjudicar la economía.

Dinero fíat o fiduiciario

Dinero con una lupa

Desde la decisión de Nixon, Estados Unidos ha utilizado un sistema de dinero fiduciario, en el que su moneda no está vinculada a ninguna otra mercancía.

El término «fiat» deriva del verbo latino facere, que significa «hacer o convertirse»

El dinero fiduciario es un término que se refiere a la moneda cuyo valor ha sido generado por un sistema humano. En consecuencia, los billetes que llevas en el bolsillo son poco más que trozos de papel.

¿Por qué pensamos que el papel moneda tiene valor?

Entonces, ¿por qué el dinero tiene valor y otros papeles no? Es bastante sencillo: Es una mercancía y un método de intercambio.

Con una oferta finita, como mercancía tiene una gran demanda. La gente tiene necesidad porque puede adquirir las cosas y servicios que necesita y desea utilizando dinero.

El dinero es una herramienta que permite a los individuos comprar las cosas y servicios que necesitan o desean. En la economía en general, los bienes y servicios son lo que realmente importa, y las monedas o billetes son un mecanismo para obtenerlos.

Este método de intercambio se adquiere mediante el trabajo, que es un intercambio determinado por contrato de un conjunto de bienes (trabajo, intelecto, etc.) por otro. La gente se esfuerza por adquirir dinero para poder gastarlo en artículos y servicios en el futuro.

Nuestro sistema monetario se basa en un conjunto de ideas compartidas; mientras haya suficientes personas que crean en el valor del dinero hoy y en el futuro, funcionará.

En el mundo, la fe por el dinero es engendrada y apoyada por los gobiernos. Por eso la frase «respaldado por la plena fe y el crédito del gobierno» significa lo que dice y nada más: puede no tener valor intrínseco, pero se puede confiar en su uso gracias al respaldo del gobierno.

Además, es poco probable que se sustituya el dinero en un futuro inmediato porque se conocen bien las ineficiencias de un sistema de trueque puro, en el que los bienes y servicios se intercambian por otros bienes y servicios.

Si una moneda va a ser sustituida por otra, habrá un tiempo durante el cual se podrá cambiar la antigua moneda por la nueva.

Esto es lo que ocurrió cuando los países pasaron al euro en Europa. Así que, aunque nuestras monedas no desaparecerán del todo, podrás cambiarlas por otra moneda que aparezca en el futuro si es necesario.

Valor del dinero en el futuro

Algunos economistas dudan de nuestro actual sistema monetario FIAT y piensan que ya no podemos afirmar que tenga valor.

Si la mayoría de nosotros llega a creer que nuestro dinero no será tan valioso en el futuro como lo es hoy, nuestra moneda se inflará.

La gente está deseando deshacerse de su dinero lo antes posible si la inflación monetaria se acelera.

La inflación, y la forma racional en que la gente responde a ella, es perjudicial para la economía.

La gente no firmará acuerdos rentables que incluyan pagos futuros porque no está segura del valor del dinero cuando lo reciba. La actividad empresarial disminuye bruscamente por esa causa.

La inflación puede provocar ineficiencias, como que la cafetería cambie los precios de su café cada pocos minutos. También puede dificultar que un ama de casa compre pan con todo su dinero. El dinero y el valor continuo de la moneda no son ideales inofensivos.

Cuando la gente pierde la confianza en la oferta monetaria y cree que el dinero carecerá de valor en el futuro, la actividad económica puede llegar a paralizarse.

Esta es una de las principales razones por las que un banco central o el estado adoptan un enfoque tan activo para controlar la inflación: un poco es beneficioso, pero demasiado puede ser desastroso.

Oferta y demanda del dinero

El dinero es esencialmente un bien y, como otros bienes, se rige por las leyes de la oferta y la demanda.

El precio de cualquier artículo viene determinado por la oferta y la demanda de bienes en la economía, así como por la oferta y la demanda de otros productos. El coste de cualquier artículo es la cantidad de dinero necesaria para obtenerlo.

Cuando el precio de los artículos aumenta, es decir, cuando el dinero pierde valor en comparación con otros artículos, se produce la inflación. Esto puede ser causado por uno o más de los siguientes factores:

  • Aumento de la oferta de dinero.
  • Disminución de la oferta de otros bienes.
  • Disminución de la demanda de dinero.
  • Aumento de la demanda de otros bienes.

La causa más común de la inflación es el aumento de la oferta monetaria aunque puede ser causada por diversos factores.

Si una calamidad natural destruyera las empresas y comercios pero dejara en pie a los bancos, podríamos prever que los costes aumentaran rápidamente al escasear los bienes en comparación con el dinero.

Esto es algo muy poco común. En la mayoría de las situaciones, la inflación se produce cuando la oferta de dinero crece más rápidamente que la cantidad de otros artículos y servicios disponibles.

Conclusión

Las monedas tienen valor porque la gente cree que podrán cambiarlas por bienes y servicios en el futuro. Esta creencia persistirá mientras la gente no tema la inflación futura, los bancos centrales o sus gobiernos.

Así pues, mientras la gente crea que el dinero tendrá valor en el futuro y no sea inminente ni la inflación ni el colapso del gobierno, el papel moneda seguirá existiendo.

Si está interesado en saber más sobre este fascinante tema y cómo afecta a sus propias finanzas personales lea nuestros artículos sobre inversión para principiantes y otros temas relacionados.

Artículo revisado por el analista financiero y experto en gestión de activos Eduardo Tesón. Research analyst para diferentes compañías especializado en los mercados de Argentina y Brasil. Sales trader en la compañía Tomar inversiones S.A.

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